Chaque fois que cela se produit, les gens sont pris au dépourvu, alors pourquoi changeons-nous les horloges deux fois par an ? En octobre, lorsque les matins sont froids et sombres, tout le monde est reconnaissant d’avoir une heure de plus au lit. En mars, nous nous sentons lésés, privés d’une heure de repos, surtout ceux d’entre nous qui doivent travailler le dimanche. Malheureusement, nous ne pouvons pas avoir l’un sans l’autre, mais l’avancée d’une heure en mars annonce les longues journées d’été. Les matins plus lumineux et les longues soirées chaudes pour se détendre, rencontrer des amis ou pratiquer des activités de loisirs sont proches. Toutefois, cela n’est le cas que depuis un peu plus d’un siècle.

QUAND AVONS-NOUS COMMENCÉ À CHANGER LES HORLOGES ?

L’heure d’été a été proposée pour la première fois par l’inventeur, homme d’État et futur président américain Benjamin Franklin en 1784. Alors qu’il était délégué américain à Paris, il a écrit un essai intitulé “An Economical Project”, dans lequel il suggérait que l’on pourrait économiser de l’argent sur les bougies si les gens se levaient plus tôt. Bien que l’on pense qu’il s’agissait d’une observation satirique, elle a été reprise et approuvée par ses amis, inventeurs d’un nouveau type de lampe à huile. Cependant, elle n’a pas attiré l’attention jusqu’en 1907, lorsque William Willett, un constructeur du Kent, a publié à compte d’auteur un pamphlet intitulé “The Waste of Daylight”. Au cours d’une promenade matinale dans Petts Wood, près de Croydon, il a observé les stores fermés des maisons voisines. Les occupants étaient encore au lit malgré le lever complet du soleil, et il pensait que le temps pouvait être utilisé de manière constructive si les horloges étaient remises à l’heure, réveillant les gens plus tôt. Il a proposé d’avancer les horloges de 20 minutes les quatre dimanches suivants d’avril et de les retarder de 20 minutes les quatre dimanches de septembre.

Un an plus tard, le lobbying de Willett attire l’attention du député libéral Robert Pearce. Pearce dépose un projet de loi à la Chambre des communes proposant la remise à l’heure obligatoire des horloges, conformément à la proposition de Willett. Après avoir été rédigé en 1909, le projet de loi a été présenté au Parlement à plusieurs reprises mais a été accueilli avec mépris et rejeté. En avril 1916, pendant la Première Guerre mondiale, l’Allemagne est le premier pays à adopter le système. Reconnaissant que le carburant utilisé pour l’éclairage pourrait être conservé pour l’effort de guerre si les heures de clarté étaient prolongées, l’heure d’été a été introduite. La Grande-Bretagne lui a emboîté le pas en adoptant une loi le 17 mai et en introduisant le système de Willett, qui prévoit quatre changements d’heure progressifs, le dimanche 21 mai 1916. De nombreuses nations alliées ont rapidement suivi. Malheureusement, William Willet est mort de la grippe en 1915 et n’a jamais vécu pour voir son rêve se réaliser.

En 1925, le Parlement a adopté une loi stipulant que l’heure d’été devait désormais commencer le troisième dimanche d’avril et se terminer le premier dimanche d’octobre. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la double heure d’été britannique a été temporairement introduite, avançant les horloges de deux heures pendant l’heure d’été. En octobre, les horloges n’étaient reculées que d’une heure, restant ainsi en avance d’une heure sur le temps moyen de Greenwich afin de stimuler la productivité en temps de guerre. Après la guerre, l’heure d’été britannique est revenue à la normale et est restée ainsi jusqu’en 1968. Entre octobre 1968 et octobre 1971, le gouvernement britannique a aboli l’heure d’été pour adopter l’heure normale britannique. Cette mesure visait à donner aux citoyens britanniques plus d’heures de clarté le soir tout au long de l’année. Bien qu’un rapport du gouvernement fasse état d’une diminution de 2 500 décès dus à des accidents de la route, l’introduction d’une législation plus stricte sur l’alcool au volant a conduit de nombreuses personnes à douter de ces chiffres. En 1971, l’expérience a été abandonnée car aucun avantage réel ne pouvait être prouvé et l’heure d’été britannique a été rétablie. Le système actuel de changement d’heure en mars et en octobre a été mis en place à la suite de la loi sur l’heure d’été britannique de 1972.

POURQUOI CHANGE-T-ON ENCORE LES HORLOGES ?

En tant que pays situé au nord, la Grande-Bretagne connaît une faible durée de jour en hiver et l’heure d’été présente de nombreux avantages. Lorsqu’elle a été introduite, le charbon était une source importante d’énergie et la réduction de la consommation permettait d’économiser beaucoup d’argent. Bien que nous disposions aujourd’hui de nombreuses alternatives plus propres, les économies d’énergie permettent toujours d’économiser de l’argent et de réduire la pollution. Le réchauffement de la planète atteignant des niveaux critiques, chaque petit geste compte. La lumière du jour supplémentaire en soirée encourage les gens à faire de l’exercice, ce qui a des effets bénéfiques prouvés sur la santé physique et mentale. L’heure supplémentaire de lumière du jour les matins d’hiver rend les déplacements routiers plus sûrs et protège les piétons, en particulier les enfants qui se rendent à l’école. Dans les secteurs tels que l’agriculture, où le travail matinal ne peut être évité, les taux d’accidents sont considérablement réduits.

En tant que membre de l’Union européenne, la Grande-Bretagne s’est conformée, à partir de 2002, à la stipulation de l’UE selon laquelle tous les États membres devaient régler leurs horloges à la mode actuelle. Toutefois, suite au Brexit, cette obligation a été supprimée et des voix se sont élevées pour demander l’abolition de l’heure d’été britannique. Ironiquement, en mars 2019, le Parlement européen a voté en faveur de la suppression de l’heure d’été dans l’UE, à partir de 2021. La pandémie mondiale de coronavirus a conduit à l’abandon temporaire de ces plans, mais un fuseau horaire européen permanent pourrait toujours avoir lieu. Si la Grande-Bretagne ne suit pas, cela pourrait entraîner des perturbations dans le commerce, l’aviation et l’industrie, avec une heure de décalage pendant la moitié de l’année. L’Irlande en particulier pourrait connaître une grande confusion, avec l’Irlande du Sud à l’heure européenne et l’Irlande du Nord suivant toujours l’heure d’été britannique.

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